הגלולה שמוחקת זיכרונות: האם מדובר בפריצת דרך מדעית?

זוכרות את הסרט "שמש נצחית בראש צלול" ((Eternal Sunshine of the Spotless Mind? במרכז העלילה ג'ואל וקלמנטיין, זוג שניהל קשר רומנטי ואחרי שנפרדו – כאן מגיע הטוויסט בעלילה – הם פנו, כל אחד בתורו, למרפאה מיוחדת המתמחה במחיקה סלקטיבית של הזיכרון כדי שלא יהיה זכר לקשר ביניהם ולכאב שהיה כרוך בו.

 

עוד באון לייף:

 

אמנם מדובר בסרט הוליוודי מוצלח ועטור פרסים ושבחים, אבל ייתכן שהפעם המציאות פוסעת בעקבות הדמיון. חוקר אחד עם תרופה אחת טוען לפריצת דרך: גלולה שתמחק זיכרונות רעים. כן, כן, אתם קוראים נכון. לכולנו יש זיכרונות רעים או כאלה שאנחנו מגדירים כלא נעימים אבל דמיינו לעצמכם מה גלולה שכזו יכולה לעשות עבור מי שחי שוב ושוב רגעים טראומה של ממש, כמו נפגעות ונפגעי תקיפה מינית או לוחמים לשעבר ששרדו את שדה הקרב. דמיינו שאפשר פשוט ליטול גלולה ולשכוח שכל זה קרה. זה בדיוק מה שמציע החוקר קורנליוס גרוס, מהמעבדה האירופית לביולוגיה מולקולרית באיטליה. ולדבריו, הוא יודע איך לעשות את זה.

 

בחודש מרס, ראש צוות המחקר של גרוס פרסם מאמר בכתב העת הנחשבNature  על האופן שבו המוח מוחק זיכרונות באופן טבעי. במאמר הסבירו החוקרים שזה עובד עבור המוח כמו הרמת משקולות: היפוקמפוס, החלק במוח שמטפל בזיכרונות, מוחק באופן טבעי וקבוע זיכרונות יקרים ודברים שבזבזתם זמן ללמוד ובהתאמה זוכר בעקבות תרגול חוזר ונשנה (כאן נכנס מוטיב המשקולות) דברים חיוניים ושימושיים. לדברי גרוס וצוותו, ככל שהקשרים הסינפטיים במוח יתרופפו עד כדי התנוונות, בנוסף לפקטור של גיל, הזיכרונות שאנחנו לא מעוניינים בהם עשויים להיכחד לחלוטין.

 

למחוק זכרונות שאנחנו לא מעוניינים בהם. קורנליוס גרוס. צילום: מתוך טוויטר

 

ההמצאה המהפכנית של גרוס וצוותו היא בעצם גילוי הדרך של איך לחסום את אותם זיכרונות שליליים. "זו היתה תגלית מקרית", אמר גרוס, "ערכנו מעקב על הכוח של סינפסות (הקשרים הסינפטיים) ובמהלך התנהגויות שונות ניתן היה לראות אותן חזקות או חלשות. כאשר חסמנו את המסלולים אליהן, נרשמה היחלשות מהירה של כוח הסינפסות, ונראה שתוך יום, ולעתים אפילו חצי שעה, הן מאבדות את כל מה שהן 'למדו' במשך השבוע". גרוס שיער שאם הוא חסם את הסינפסות, זה יהיה כמו מהדק המחובר לצינור: הזיכרונות עדיין יהיו שם, אבל הם לא יהיו נגישים. במקום זאת הוא גילה כי חסימת הסינפסות מחקו את ההתנהגויות והזיכרונות שהיו בהן לגמרי.

 

"בני אדם, בניגוד לעכברים, צריכים להיחשף לחוויית למידה. הם צריכים לשחזר את הזיכרון הרע כדי לשכוח את זה, למשל להיחשף לעכבישים אם אתה מפחד מעכבישים", הסביר גרוס, "אז כדי לטפל בזיכרון הרע, על המטופל לחשוב על הזיכרונות הטראומטיים, לחוות אותם מחדש בסביבה בטוחה, ואז לתת להם את תרופה כדי לחסום את הנתיב". לדברי גרוס, זה יכול לחולל מהפכה, למשל בקרב הלומי קרב. "כשאנשים חוזרים מהמלחמה הם מקבלים, במקרה הטוב, טיפול פסיכותרפי, אבל זה עובד רק ב-20% עד 30% מהמקרים", הוא מסביר, "חשוב לזכור כי בעיות נפשיות משפיעות על חלק גדול מהאוכלוסייה. זה גורם להם לא רק להעביר את חייהם בדאגה אלא מוביל לבעיות קשות של דיכאון עד שהם נמנעים מלקום מהמיטה."

 

האם הגלולה תסייע לנפגעות תקיפה מינית? צילום אילוסטרציה: shutterstock

 

מתי הגלולה תהיה על המדפים, לטובת כל מי שחווה טראומה בחייו? פה המקום לצנן את ההתלהבות. גרוס אומר שהגלולות שלו יכולות להיות זמינות באופן פוטנציאלי לצרכנים רק בעתיד הרחוק, להערכתו מדובר בלא פחות מ-10 שנים.

 

אם הרעיון אכן ייצא לפועל, כל מי שתקפו אותה מינית תוכל לגשת לבית המרקחת הקרוב ולרכוש לה מוחק זיכרון רעOver-the-counter . ואם זה לא מדע בדיוני, מה כן? בינתיים, במישור הפרקטי, צריך לערוך מחקרים קליניים נוספים (ויקרים מאוד), למצוא חברות תרופות שיסכימו לפתח את התרופה ולמצוא אפיק בטוח למתן התרופה, למשל בידי פסיכיאטרים. ומי יודע? אולי בעוד 10 שנים נוכל להכחיד טראומות משמעותיות מחיינו. 

תגובות (0)
הוסף תגובה